It’s Wander Time ! 無論他在哪裡,都是目光的焦點

20196,18Wander Franco成為美職體系的第一號新秀各種鋪天蓋地天花亂墜的球探新聞在網上傳開表明他擁有千載難逢的棒球天賦未演先造成轟動他的開箱秀也成為大聯盟焦點之一歷史上《MLB Pipeline》的球探報告中僅給出過兩次的打擊80分評價一次是2019年的的Vladimir Guerrero Jr.,第二個則是Franco,這個名字早就在眾球迷耳中嗡嗡作響已久。終於在2021622日正式開啟他大聯盟的旅程。大聯盟初登板那天,20歲的Franco開著白色勞斯萊斯去球場,可想而知瞬間引起討論,但他更用球棒向眾人宣告他的到來。敲出生涯首安後,又敲出一發追平比數三分砲,絲毫沒有辜負世人的期待,「Wander Franco」究竟是何方神聖 ? 本文和大家分享他的成長之路。

在進入介紹Franco之前,和大家先分享他在新秀前景報告上的評分,他最驚人的能力便是他的「打擊能力」,原本上天賜予的天賦加上後天訓練,讓他的打擊分數被打上滿分80分,力量分數被評上60分,速度分數55分,守備分數50分,臂力分數60分,整體評分為70分,擁有絕佳的協調能力和揮棒技巧,能夠非常清楚的辨別好壞球,也因此選球能力驚人,被Baseball America連續兩年選為年度頭號新秀,讓他還未進到大聯盟就成為耀眼新星。

 

Franco全名叫做Wander Samuel Franco,幾乎從出生那刻起就注定要成為一名棒球運動員,他出生在棒球強國多明尼加,父親年輕時是棒球選手,1970年代在白襪小聯盟體系投球因為父親從未進過大聯盟,並且希望他與兄弟三人間能有一個人追隨他的職業生涯,代表同名的家族走上棒球之路,所以上面兩位哥哥Wander Javier Franco 和 Wander Alexander Franco 也曾於皇家隊、太空人隊和巨人隊農場打拼過,這是Franco第一次觸碰棒球的原點。

從小他的個子就不高,就算是現在在大聯盟球員中也不出色,身高僅178公分,85公斤,但嶄露的棒球天分讓他格外耀眼。在10歲時他與生俱來的天分便吸引了MLB球探Rudy Santin的關注,Santin當時發現他打擊、守備以及跑壘能力都與同年齡孩子更加優異,因此想說服Franco的家人送他到自己親辦的棒球正規學校打球,學院名稱叫做Santin’s MVP Sports,但是Franco的家人並不希望他過早接受專業訓練,而且包括當時Franco的年紀還太小,於是Santin僅送給他一雙棒球膠釘鞋和手套,並且留了電話號碼給他,讓他持續維持對棒球的熱愛。

 

直到13歲他意識到自己有不俗的棒球天分,甚至優異於同齡人,因此他正式到聖多名各的Santin’s MVP Sports就學,接受每天八小時的正規培訓。球探Santin甚至在當地的一家餐廳召開了新聞發布會,邀請許多MLB媒體到場,向眾人宣布Franco的到來。Santin對著當時的MLB記者們訴說 : 這個孩子以後肯定會成為超級巨星,因此光芒球團便已經開始注意到他,但根據大聯盟官方的限制,球團能跟國際球員簽屬合約的最小年紀是16歲,Franco年僅13歲,所以必須等到Franco滿16歲以後才能發出邀約。

進去棒球機構受訓後,Franco漸漸地開始深陷在外界質疑中,批評風浪四起,而在他成長之路批評者不在少數,而這些國際球探對他表示擔憂的原因,大部分不外乎他的體型,他足夠強大嗎?他會成長嗎?又因Franco守備位置為敏捷性需高的游擊,因此還有關於他下半身肌肉是否發達的問題。對於這些質疑Franco選擇輕描淡寫的用能力來回應。2017年7月正當MLB把國際球員的焦點放在大谷翔平身上時,排名當時國際球員新秀第二的Franco和光芒達成共識,以3,825,000 美元的簽約金進入光芒體系,是2017到2018年簽約金最高的國際業餘球員。

在同年17歲的他,除了找到職業生涯的起點處,更是解鎖了人生另一個階段,他的兒子Wander Sameul Franco Jr. 出生,這位臉上還有幾分少年氣息的年輕人當上了父親,還在左臂上紋上自己的兒子。在17歲的時候,他正在和一群大學生打球,許多人還沒進社會,他已經是事業家庭雙收。Franco沒有忘記自己為了家人而打球,原生家境本身並不富裕,因此在拿到和光芒的簽約金以後,並不是自己揮霍,而是在多明尼加買了一棟房子送給父母,讓他們的生活過得更舒坦,如今有了兒子的到來,讓他對於棒球更堅定,更為家人美好生活而打球。

 

2018年風靡棒球壇僅17歲的Franco正式踏入美國領土,進入了阿巴拉契亞聯盟(小聯盟新人聯盟)打球,因此是他第一次在鎂光燈下的棒球賽季。賽季結束後,他打出了 .351/.418/.587,OPS為.1005的打擊三圍,當時他的contact讓人驚訝,保送數 (K%7.0%)甚至比他的三振出局 (BB% 9.9%)還要多,那年夏天他的三振出局率是新秀聯賽中倒數第2低的,同時他也是阿巴拉契亞聯盟打者排行榜上的榜首,使他被評為新人聯盟的MVP。

任何那個夏天看過他打球的人,幾乎都會被他場內能力和場外謙遜態度所吸引。2019年他開始晉升進入到A級別的Bowling Green (光芒小聯盟1A棒球隊)打球,在這年六月,他接替著Fernando Tatis Jr.登上 MLB Pipeline 的新秀前景榜首,還被ESPN報導也因此聲名大噪,開始有自己的粉絲,不管是媒體還是粉絲都開始對他有興趣,最後公司不得不幫他額外的增加人身安全措施,幫助他管理粉絲和媒體。

 

如此龐大的關注,對於年少的球員來說,可能會使之驕傲自負,又或者外界壓力可能對球員造成心理問題,產生對環境的排斥,但Franco卻超出該年紀該有的成熟,逐漸接受了每天這樣的喧囂,不管喜歡還是不喜歡,他都努力去回應這些期待,連當時1A體系的教練都對他刮目相看。最後他在高階1A拿下 .339/.408/.464 的高檔表現,震驚了當時佛羅里達州,更在2019 年季中入選未來之星明星賽,季後獲選為光芒小聯盟的年度最佳球員。

 

Wander Franco在小聯盟階段結交不少好友,還擁有一個大聯盟好朋友,目前效力於印地安人三壘手的José Ramírez,他們從小便在同一個街區長大,有記者在訪問Ramírez時談到了Franco,Ramírez拍了幾下胸膛回答 : 「小時候我會讓他到我們家,我們一起打球,一起訓練,我幫助他很多,他有許多能力比我優秀」,關係相當友好。除了明星好友以外,Franco對身邊周遭的人都照顧,因此他的朋友都稱呼他為「El Patrón」,Patrón在西班牙語裡是老闆的意思,有一次他的多明尼加同鄉隊友遇上困難,他的母親身體出現狀況,需要大筆的醫療費用,Franco 二話不說便把錢付了把所有錢付清了,在朋友的眼中Franco是溫暖的存在,在許多危急關頭時都願意出手相助。

當Franco正準備好投入到2020年小聯盟賽季時,卻被一場突如其來的疫情給打斷,小聯盟賽事取消,Franco便只能待在球隊基地訓練,在今年球季之前小聯盟最高打到高階1A,共在1A和高階1A合計出賽114場,敲出139支安打,53分打點,打擊率3成27,他仍為了那張大聯盟門票而努力。直到去年Franco在Instagram 上分享了一張照片(上),穿著光芒訓練球衣,球棒上還貼著2020世界大賽的貼片,這讓眾人不禁興奮起來,認為他可能會出現在光芒世界大賽上,但在光芒之後公布的28人名單里卻沒有他的蹤跡,雖然最後的消息讓人失望,不過Franco最高只待過1A,換成是他隊也不會拿戰績開玩笑,讓一個沒有打過大聯盟等級的球員出賽世界大賽。

 

2021 年 3 月 1 日,Wander Samuel Franco 滿 20 歲,同樣也在3月1日受邀參加光芒的春季訓練,這是他第一次如此靠近大聯盟,雖然去年沒有小聯盟賽季,但光芒仍對Franco充滿信心,並切邀請他參加光芒隊的春季訓練,對於這次大聯盟春訓,Franco認為自己學到不少。他透過翻譯說:「和我們交手的隊伍,有很多很好的球員。我的任務是從這些球員身上學習。」雖然春訓結束後他被光芒隊放進首波下放名單,因為光芒隊的游擊手Willy Adames與二壘手Brandon Lowe當時都難以取代,即便Franco春訓表現再出色,要馬上擠進開季名單還是有些難度。小聯盟球季5月開打,Franco得先向小聯盟球隊報到,最後他在3A留下 .315/.367/.586的打擊三圍,看得出來不論是在哪個層級,Wander Franco 都能繳出優異的成績,沒有明顯的適應或是撞牆期。

 

今年六月坦帕灣光芒近期歷經一波低潮,連連噩耗讓球隊連敗,球隊需要一名強勁打者掩護,因此Franco順利被開箱,大聯盟對Farnco的期待值幾乎是破表程度,大家對於這位年輕球員有迫切的關注,既是期待又是害怕,期待Franco 能交出高檔表現,又害怕大聯盟投手等級和小聯盟天差地別,Franco 會有不適應的問題,最終Wander Franco 初試啼聲和新秀適應確實出乎人意料,在處女秀首安就是一支全壘打,讓光芒可以追平紅襪,許多球迷直呼:「等待多年的怪物終於上岸了」!若不是去年的疫情,Franco很有可能更早就進入大聯盟為光芒效力。

 

無論是進階的棒球數據或是傳統的球探報告,Franco 左右開弓的打擊天賦幾乎都獲得滿分的評價,雖然登上大聯盟第一個月,繳出攻擊指數僅 .628(六月份),但相較起其他人他只不過是短短經歷大聯盟適應期,因為本季至今的三圍為 .285/.346/.467,OPS為.813,數據依然持續上升中,累積至9月9日已經連續37場比賽都成功上壘,超越名人堂球員Mickey Mantle於1950-51年間,創下的20歲以下球員美聯連續上壘場次紀錄,Franco又開啟下一個里程碑。

 

 

在他同年齡的球員中,有些人還在大學打球,有些人還在小聯盟出賽,隊友Nelson Cruz在20歲時還在多明尼加參加夏季聯盟,可想而知Franco是多麼的遙遙領先,承載著家族的優良棒球基因,有著優良的打擊和本壘板紀律,快速的腳程和穩定守備,讓他有機會成為一個全面的打者,更讓人期待在今年球季為大聯盟帶來什麼衝擊,眾人皆期盼他能夠蛻變成為看板球星,但他永遠只是那個為家庭打球的男孩,謙虛的過好每一天。Franco的傳奇生涯正式揭開序幕,無論他在哪裡,他都會得到許多關注,他是「Wander Franco」。

 

 

 

 

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