投手群中的詭譎大黑馬 – 『Kevin Gausman』

 舊金山巨人隊在2019年底獲得最好的寶藏『Kevin Gausman』

 

 

 

 

 

在《ESPN》預測的賽揚分數累積排行榜上,本季屢屢飆出三位數火球,繳出防禦率0.62相當鬼神成績的Jacob deGrom竟然不是第一名,而這第一名竟巨人隊Kevin Gausman拔得頭籌,累積到六月19日塞揚排行得分為101.4分,此數據受到局數、責失分以及勝場等傳統數據指標影響,因此在吃局數以及勝場都領先的Kevin Gausman有優勢,但也無法忽視今年Kevin Gausman飛越式的進步,目前他以8勝1敗,1.49的防禦率(累積到6/29日)領先大聯盟大部分投手。
 

 

 

巨人隊今年在國聯西區獨占鰲頭,除了讓人出乎意料的打線,還有投手群像是無法突破的盾牌,而其中先發王牌Kevin Gausman絕對功不可沒。去年縮水賽季,Gausman共出先發10場,繳出讓人眼前一亮3勝3敗防禦率3.62的成績,獲得教練團高度的信任,本季還擔下開幕戰先發投手的重責大任,繼續蛻變為賽揚等級的巨投,那麼Kevin Gausman今年的狀態究竟發生了什麼變化?身為2012年金鶯隊第一輪第四順位選進隊裡的他,可想而知被賦予多大的期待,但生涯前五個賽季在巴爾的摩金鶯隊的成績,都沒能達到預期,這幾年在3A和大聯盟之間,牛棚和輪值之間來回移動,也曾輾轉流浪於國聯的多個隊伍,自2013年以來他分別待過金鶯、勇士、紅人和目前的巨人。在勇士隊的最後一年(2019年)他繳出生涯最差的成績,防禦率6.19,而正當大家以為Gausman可能要沉入於歷史的洪流當中時,他搖身一變成為巨人隊的大黑馬。所以故事就從2018年的他說起。

 

 

 

 

 

 

勇士時期

 

在2018年季賽金鶯隊的戰績是全大聯盟最差32勝74敗,所以趕在交易大限前,跳樓大拍賣,而與國聯外卡戰落後半場勝差的亞特蘭大勇士,也發動補強,向巴爾的摩金鶯交易來先發右投手Kevin Gausman與後援右投手Darren O’Day。在2018年季中被交易到勇士隊的Kevin Gausman,當時的Gausman因為先前的生涯成績除了2015年稍微亮眼以外,其他時間看起來都是一個壓制力普通,不怎麼特別的投手,所以到勇士隊只是輪值後段的投手,在主要先發吃不完局數的時候,就能夠挺身而出,整賽季在勇士後段輪值找到一席之地,共出場59.2局(只算勇士隊),獲得2.87的ERA和1.14的WHIP值。
 

 

 

隔年出發再戰,卻沒能夠複製上季好的表現,戰績籠罩在迷霧之中,出賽16場,3勝7敗,防禦率6.19,WHIP值為1.49,八月中就被放到讓渡名單裡面,勇士隊從 Triple-A召回了 Mike Foltynewicz,讓Mike Foltynewicz取代Gausman,雖然知道這只是用另一場賭博取代另一場賭博,但勇士還是不願再給Gausman機會。勇士隊總經理Alex Anthopoulos指出,本季他表現不好的原因出自於那失控的四縫線速球,和他依賴沒有成效的速球/指叉球武器組合,雖然那時的他在進入傷兵名單的期間,準備擴大他的武器庫,練了曲球,但後來仍沒有在比賽中看他用過。以下特別來介紹他在勇士時期主要武器。

 

 

 

 

 

 

 

2019年他使用最高的兩種球種 : 四縫線速球(57%)、指叉球(37.7%)。「四縫線速球」被打擊率高達.323,被長打率高達.550,O-Swing%(壞球揮棒率)為28.9%,SwStr%(揮棒落空率)為11.1%,LD%(平飛球比)為29.8%Zone%(進入好球帶比率)為55%。從上個賽季這顆平均94mph的速球就已經顯示沒什麼壓制力,在2018年製造的揮棒落空率僅7.4%,被打擊率也不斷上升,但是2019的Gausman還是非常依賴這顆沒太大威脅性的速球,所以也造成19年賽季,速球就被擊出12支全壘打和 0.389的 xwOBA ,如此掙扎的成績,更加說明他需要第三種球種來分擔四縫線速球的壓力。
  

 

 

而另一球種則是時速大約83.5mph的「指叉球」被打擊率似乎低一點為.220,從上右圖看起來他喜歡把球擠在下面邊角的地方,這顆指叉球從2019年就可看出有相當潛力。O-Swing%(壞球揮棒率)為46.5%,相較起速球更加誘引打者積極出棒,製造的滾地球比率(GB%)更達44.7%,平飛球比率和飛球比率分別為25.5%、29.8%,而打者的平均擊球初速為85.4mph,更容易製造出較軟的滾地球。這顆指叉球讓打者繳出0.258 wOBA 和 0.089 ISO(純長打率),這是他2019年最有看頭的球種。

 

 

 

 

 

 

紅人時期的Kevin Gausman

 

2019年8月被勇士隊放在讓渡名單,Gausman在2018年賽季裡10場先發中得到的2.87的防禦率,並且也幫助勇士隊拿下了分區冠軍,而紅人隊便看上他的潛力,希望可以解鎖2018年版本的Gausman,不久後就被紅人隊撿走。交易到紅人隊的Kevin Gausman便轉戰當任牛棚,他從2015年後就沒在常規賽的牛棚出任,轉到牛棚的Gausman並沒有因此沮喪,他甚至有自信的向記者透漏 : 「我不是第一次在這個地方(指牛棚),我有信心可以讓對手出局,而且我的stuff也會在這裡磨的更精煉」。
 

 

 

在紅人隊牛棚出賽了22.1局,戰績0勝2敗,獲得4.03防禦率和1.16的WHIP值,送出了29次三振和5次保送,而在隊裡最後兩個禮拜,Kevin Gausman
繳出的穩定的表現,但是因為當時球隊無法支付一個牛棚選手,一年高達1000萬美元的薪水,而且以他轉任後牛棚的表現,紅人隊也不敢下這個賭注。當時關於Kevin Gausman的去留,紅人隊也陷入膠著,因為輪值裡已經有Sonny Gray,Luis Castillo,Trevor Bauer 和 Anthony DeSclafani這四位穩定先發,若是強留Kevin Gausman他也頂多是第五號先發,所以在2019年12月2日合約到期後,Kevin Gausman成為了自由球員,因為在自由市場他可以得到的更多。

 

 

 

 

巨人時期的Kevin Gausman

 

2019年年底,巨人隊進行了補強戰力深度,在自由市場以1年900萬美元簽下了Kevin Gausman而他也在這短暫的賽季中他開竅一般,繳出回春表現,2020年賽季12場出賽、10次先發,繳出3勝3敗、防禦率3.62,FIP為3.09如此佳績,儼然成為球隊王牌投手。很快的合約又將走到終點,在年底又將再度成為自由球員,巨人似乎是看上他年僅29歲,又正值生涯顛峰期,所以決定對他提出一年1890萬美元的合格報價,因此Kevin Gausman又續約了巨人一年。2020賽季他破繭而出的態勢,主要歸功他那顆「指叉球」,這一直都是他除了速球之外的第二主要球路,巨人隊棒球營運總裁Farhan Zaidi在2019年底決定從紅人隊簽約Gausman來巨人時,就已經注意到指叉球對他的重要性。Zaidi說道:「Gausman當時的後援表現不錯,但我們希望他能成為先發投手,如果能對指叉球進行微調,增進他的控球,或許就有機會幫助他勝任先發,這也是我們想看到的」,後來得到的成績,驗證了巨人球團的眼光非常獨到,這項決策收到很大的成效。
 

 

 

但其實Kevin Gausman從2013年來他就已經執著這顆指叉球了,在一次訪問中他透漏 : 「我在高二的時候開始投指叉球,那時候的教練叫做Chris Baum。他原本想教我圈指變速球,但我並沒辦法了解該怎麼投,所以他展示了一個握法(fosh),那就是我現在指叉球的握法。一開始的時候我感到很挫折,但Baum告訴我如果我一直投他的話,有一天我會感受到他的,而Baum是對的,現在這是我的一大武器」,而他一直堅持了好多年,終於鑄成了一把利器,因為今年得到的成效,讓Gausman更有信心對這球種的運用。以下來看一下他在2020的數據和用球情況。

 

 

 

 

 

 

進入巨人隊的這一年合約裡,他造就了非凡的一年,他在亞特蘭大勇士隊和辛辛那提紅人隊所做的許多調整在巨人隊都取得了成果,獲得3.62的防禦率(聯盟平均為4.45),並且創造了他職業生涯中最低的 FIP3.09(聯盟平均4.45),他將 K% 從 25.3% 增加到 32.2%,把BB%從7.1%降到6.5%,WHIP值也從1.42,瞬間降至1.11。在這個賽季他共先發10次,兩次救援出場,並證明了他是這個修賽季上場上最好的投手之一。

 

 

 

 

 

 

保送的部分調整了許多,BB/9值從2019年的2.81下降至2.41(聯盟BB/9平均為3.50),不再那麼容易把自己投倒,控球狀態也相較2019年要穩定。而挨轟率也有下降的趨勢,從1.32微幅下降至1.21(聯盟HR/9平均為1.30),在上賽季59.2局的比賽裡,僅被敲出8支全壘打。而K/9值在2020年則是來到生涯巔峰為11.92,三振功力提升,保送率下降,就已經很難不讓人期待他接下來的表現。

 

 

 

 

 

 

2020年的三種球種 : 四縫線速球(50%),指叉球(38%),滑球(6%)。

 

在2020年看到他的四縫線速球(51%)球速比2019年更升級,球速來到95.1mph,旋轉速度躍升到 2300 轉/分左右,被打擊率為.277,O-Swing%(壞球揮棒率)為21.9%,GB%值為39.1%,LD%值為26.4%,Hard%值為34.5%。雖然今年球速的提升伴隨轉速也增加,揮空率來到生涯最高為24.8%,但是今年這項球種與打者碰面時,打者更傾向於用力擊球,所以在2020年他依然獲得糟糕的xwOBA 為 0.365,和打者平均93mph的擊球初速,不過在2020年Kevin Gausman逐漸延續了減少使用四縫線速球的趨勢,慢慢增加指叉球和滑球的是用率。

 

 

 

 

 

 

 

二號球種依然是越來越有壓制力的指叉球(約27.7%),上圖便是Kevin Gausman指叉球的握法。在2019年他已經是令人聞風喪膽的武器了,這顆球對於左右打者都相當有壓制力,特別是右打者,因為這顆球主要集中在右打者內角邊角的地方(左打者外角),讓右打者無法招架,繳出打擊三圍僅.060/.120/.069,基本上毫無抵抗力。而在上賽季這顆風聲鶴唳的指叉球被打擊率僅.097,被長打率更是誇張的1成39,Gausman的訣竅在於,把他的指叉球盡可能控在好球帶下緣,在配上慢球速(約84mph)左右,變成聯盟中最具殺傷力的球路之一。來看看打者對於這顆球繳出的數據,在上賽季指叉球製造49%的揮空率,wOBA為.115,在72個打數中只被擊出7支安打,未被擊出全壘打,滾地球比率高達59.5%,而打者擊出的擊球平均初速只有77.4mph,LD%(平飛球比率)為7.1%,Hard%只有16.7%,比起四縫線速球對打者更有宰制力。

 

 

 

 

 

 

(上影片)而滑球的部分,Gausman在他的生涯中並沒有太多時間使用滑球,在 2020 年只有 6.8% 的使用率,其中大部分是針對右打者,有 82 英里/小時的速度和 2350 轉/分的轉速,但是其水平位移並不特別(如上影片),上影片是他在2020年賽季中使用的情形。影片中的球路只有2.5英寸的水平位移,並沒有真正的產生巨大左右移動,混淆打者,雖然滑球產生了29.2%的揮空率,但是它還是一顆容易遭重創的球種,2020 賽季的 xwOBA 為 0.496,xSLG則為.729。

 

 

 

 

 

 

 

 

從2020年Kevin Gausman球的落點圖看起來,可以發現上賽季被HOME RUN的球並不多,僅被敲出8顆,三壘安打更是少見,只有2顆,而灰色的落球點(包含外野被接殺、封殺、擊出內野滾地球而造成雙殺)的比例卻高出很多。整個賽季的被打擊率為.340,wOBA為.388,其實都不算低,打者平均仰角為13度,是非常好發揮擊出平飛球的角度,統整歸納完Gausman在去年的用球狀況,僅有指叉球是最成熟並且最有壓制力,而其他球種的被長打率都偏高,所以造成Gausman去年的成績雖然比2019年好看,但是整體來說還有許多不足的地方,也為今年表現優異的他奠下良好的基礎。

 

 

 

 

 

 

登上頂端的Kevin Gausman

 

文章即將進入尾聲,舊金山巨人隊也依然佔據國西龍頭,破壞了原本應該屬於教士和道奇的「獨家派對」!這樣的窘境跟排名大聯盟頂端之一的Kevin Gausman脫離不了關係,今年他釋放潛力獲得許多的榮譽,成為人人懼怕了一匹黑馬,使擊球者頭痛,各項進階數據幾乎都來到個人生涯新高,除了他的指叉球依然在聯盟中佔有主導地位,累積至目前被打擊率僅1成01,成為他製造出局數的利器,而去年發揮不佳的四縫線速球壓制力卻升級了,被打擊率從去年2成80下降為1成90,許多人都以為Kevin Gausman開竅了,但我認為並不是如此,因為這兩種球類是他多年來的堅持,直到今年兌現了天賦,若今年巨人隊的團隊戰績和Kevin Gausman個人戰績能持續維持如此強勢的表現,Gausman絕對有機會被放進賽揚獎的討論名單,很難讓人想像他是一位曾經差點被遺忘的投手。以下便來看他今年的用球狀況。

 

 

 

 

 

 

 

歷年的用球情況,可以看出四縫線速球逐年都有在下降的趨勢,而指叉球的使用率這三年不斷的在提升,其餘的變速球和滑球的使用率,則一直未超過10%。而右圖是HR/9值和四縫線速球的使用關係,我認為從2017年Gausman每年的HR/9值就與四縫線速球的使用狀況息息相關,四縫線速球本來就是很容易挨轟的球種,在Gausman身上更是可以證明這點。2017年速球使用率64.2%,該年被敲出29支全壘打(19支為速球),2018年速球使用率58.5%,該年被敲出26支全壘打(17支為速球),2019年速球使用率51.1%,該年被敲出15支全壘打(12之為速球),2020年速球使用率為51.1%,該年被敲出8支全壘打(4支為速球),今年四縫線速球使用率降為49.5%,賽季至今共被敲出7支全壘打,速球被敲出5支全壘打。隨著Gausman四縫線使用率的減少,其HR/9值也逐漸的下降,這兩年是最有感的。
 

 

 

四縫線速球(49.5%) : 今年Gausman四縫線速球的平均速度為94.5mp,相較去年慢一點,但是其O-Swing上升為26.4%,更容易引誘打者積極出棒,目前被打擊率為.190,被長打率為.327(去年被長打率為.458),wOBA為.249,打者的擊球初速為91mph,四縫線速球是他今年數據修正最多的球種,也讓他今年的數據領先眾多投手。

 

 

指叉球(37.9%) : 這顆指叉球說它是今年大聯盟最難打的球種之一,實在不為過,目前被打擊率為.101,被長打率為.146,揮空率高達49.5%,這顆平均速度大約83.6MPH,屬於慢球速的球種,打者擊球初速僅84.5MPH,平均擊球仰角只有1度,O-Swing更上升為45.1%,使打者擊出大量的滾地球,今年許多打者對於這顆犀利指叉球根本毫無抵抗力,Gausman基本上就使用四縫線速球配上這顆指叉球來料理打者。

 

 

滑球(6.8%) : 今年依然使用率不高,所以沒有看到這顆滑球有發展,本季被打擊率為.364,被長打率.455,和去年一樣看的出來專門使用來對付右打者,但因為並沒有太優異的水平位移,SwStr%(整體揮棒落空率)為13.8%,O-Swing為22.6%,使用的比例還是太少了,所以很難去權衡Gausman這顆球的利弊。但我認為以後Gausman會提高3、4號球種的使用率,畢竟速球和指叉球這個組合已經用了許多年,若持續在未來的生涯年使用此組合,又單調又危險。

 

 

 

 

 

 

 

 
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