小本致勝的光芒能夠再度挺進季後賽嗎 ?

 

在去年受到疫情影響,大聯盟球員仍演出多次激動人心的時刻。在許多球隊砸重金還是沒能打進冠軍賽,而光芒則是真正的去實踐「魔球」理論,2020年從外卡戰出線壓垮藍鳥,一路過關斬將扳倒、洋基、太空人,挺進世界大賽,雖然最終不敵道奇,但以最低薪資拿下美聯冠軍的小資傳奇,早就引起球迷的關注。把目光投射到今年,光芒仍然在美東版圖中位列第一,目前戰績和戰力狀態皆勢如狂瀾, 這一切的成果都得歸功於球團深耕的農場策略,不效法其他豪門隊伍砸重金聘請大牌球星,而是努力健全小聯盟體系,深耕自家農場,近年許多培育的好手紛紛躍上大聯盟,也讓多年努力有了回報,由於小市場的關係,光芒陣中從來不缺年輕主力球員。
 

 

但卻在季中打響第一炮,從雙城交易41歲重砲手Nelson Cruz擔任指定打擊,代價是農場中兩位已接近完成品的投手Joe Ryan、Drew Strotman,光芒隊會則繼擔本季合約所剩500萬美元薪資,雖然這份交易的看法兩極,但對於光芒而言不僅僅是因為欠缺強勁右打火力,而真正的目標是拚下那「季後賽」的一席之地,以及思考如何才能讓自己在季後賽走的更遠。儘管光芒在如日中天的位置,但著眼在廝殺激烈美聯東區,光芒能像現在持續獨走嗎 ? 或許到最後一刻才知鹿死誰手,本文從先發陣容、牛棚、打線來一探究竟光芒近期狀況,是否可能影響衝擊季後賽之路。

 

 

先發
 
在今年六月,同樣也在分區領先的光芒,突然陷入了大麻煩,扛下Blake Snell離隊後先發輪值王牌的Tyler Glasnow因為右手肘尺側副韌帶(簡稱UCL)撕裂傷,被放進10天的受傷名單,但最後卻傳來噩耗整季報銷,這對原本就不怎麼華麗的光芒輪值來說,面臨很大的難題,輪值就僅剩下Ryan Yarbrough、Michael Wacha和Josh Fleming,攤開先發輪值成績單,沒有一個稱得上是王牌投手,這讓光芒不得不從農場裡,尋找年輕手臂上來穩住局面。本段我們先從Josh Fleming先談起。
 
大家都知道光芒喜歡變魔術,無中生有變出優異球員,而Fleming在去年就是光芒體制下的產物,去年表現穩健32.1局的比賽中拿下2.78ERA,雖然縮短賽季成績有些水分,但他還是有著4、5號的先發前景,本季季初狀況仍穩定,但七月份後成績開始爆炸(7月ERA 7.31),主客場差異大,讓他防禦率上升到4.86,WHIP值也提升到1.32,現正面臨他職業生涯最糟糕的階段,所以牛棚輪值兩頭跑;Michael Wacha雖然擁有87mph左右且下墜角度噁心的變速球,但近期被擊球均速時常超過90mhp以上,出色擊球率也有增加趨勢(本季Barrel% 10.0%),武器很強但是血條太短,常常淪為發球機,五局已經是他的底線,更何況投球內容也不出色。

 

 

目前陣容有不小的問題,也因此光芒更加擅用投手分工制,於是「開局投手」的風潮就被帶起,Ryan Yarbrough經常擔任開局投手之後的長局數投手,直球均速84.3mph,標準以柔克剛的代言人,但只能說每場比賽也是看天吃飯,主要用球卡特球、變速球的被長打率都高於4成;再來,因為控球問題被教士交易到光芒後破繭而出的百大新秀Luis Patino,有 101mph火球的身手和角度犀利的曲球,但本季許多時候投的非常抖,雖然跟去年相比BB/9值幾乎砍半(3.94)和HR/9值(1.58),雖然有升高的趨勢,但畢竟還是年輕的手臂,或多或少都展現了些許明星的潛能和值得球隊長期投資未來,尤其是他那顆變化軌跡詭譎的滑球。
 

 

當其他先發防禦率不斷上升,而有一位菜鳥上演驚奇,不斷下修,那就是Shane McClanahan,極速100 MPH的火球搭配其他變化球,放在牛棚是非常有誘惑的,在春訓時總教練Cash便對他寄予厚望,信任他能成為先發投手,McClanahan也證明Cash的眼光沒有錯,速球均速來到96.6mhp,排名聯盟前8%,滑球(41.4%)、曲球(41.4%)、變速球(45.3%)揮空率皆超過40%,目前防禦率3.63,漸漸展現出王牌架式。在牛棚和小聯盟兩邊跑的Drew Rasmussen,也是目前輪值中的一員,近期轉任先發後沒有一場超過四局,目前防禦率3.98,WHIP值1.26,未來幾場戰役都是決定他去留的關鍵。

 

 

 

 

雖然整季報銷的Tyler Glasnow和五月ERA僅0.78撐起輪值的Rich Hill被交易,前陣子Ryan Yarbrough又進入COVID名單,對光芒輪值造成一定程度上的影響,但目前Yarbrough康復歸隊,名單上多位投手數量早已超過的輪換位置,包括McClanahan、 Patiño、Fleming、Rasmussen和 Wacha,光芒不愧是笑擁聯盟最佳農場的團隊啊 ! 但若現在就預測光芒如何平衡他們的先發球員還為時過早,就目前而言充裕的輪值看似很全能,可沒有一個王牌等級的先發,年輕球員還有適應不良的問題,吃局數不佳、定位不明確等,雖然交易大限過後,勝率達將近7成,但那節節上升的團隊防禦率(4.91)或許也為是否進入季後賽埋下伏筆。

 

 

牛棚
要在季後賽闖出一條血路,牛棚有相當重的分量,尤其像是光芒這種隊伍,沒有任何一個王牌先發,所遇上強隊勢必得靠牛棚聯手拉起封鎖線。光芒牛棚防禦率3.14,WHIP值僅1.12,在聯盟中數一數二佳,來看看牛棚戰力吧 !大限截止日光芒把Diego Castillo交易到水手,Castillo長年擔任光芒救火任務,今年球速下滑,僅靠滑球在撐場,因此光芒不得不發動交易,讓許多球迷不捨,但被交易換來的J.T. Chargois也不是省油的燈,他有90 MPH左右球速並帶尾勁的伸卡,滑球的控球出色,本質上和Diego Castillo很相似,對左打者更能有效壓制。
 

 

Andrew Kittredge不以球威取勝,擁有一顆高轉速滑球(2736轉),今年他增加滑球速度(88.7MPH),讓宰制力大大提升,WHIP值僅0.94。同樣以滑球取勝還有Collin McHugh,有一顆78MPH的滑球,位移軌跡高達22英寸,打者wOBA僅.221,揮空率有35%,是拿來騙打者揮空率的球種。Adam Conley在今年五月才和日職樂天金鷲解約,和光芒簽下小聯盟合約,在2018年轉往牛棚後的直球均速大幅增加,以一顆96mph的速球解決打者,目前出局數不多,但以他的實力不論面對左右打都可以至少投完一局的能力。
 

 

牛棚裡還有些新人面孔,像是Louis Head偶爾會被派出擔任假先發,在春訓出賽6場比賽,繳出1.50防禦率的Head被拉上大聯盟,武器以速球/滑球為組合,不管是wBOA或是xwOBA都不到三成。還有從金鶯交易進來的Shawn Armstrong有不錯三振能力K/9值10.80,可以凍結了壘上跑者,但保送率有上升趨勢BB/9值3.96。

 

 

 

目前還在傷兵名單中的牛棚們,首先Ryan Thompson右肩發炎進入名單,宣告最快要到9月才能上場,本季WHIP值1.03,從去年他就有一些位移噁心的球路,連投球動作都很搶眼,藏球機制強大,打者看不太到他球何時出手,主要球種伸卡、滑球平均被擊球初速分別為86.2mph和82.0mph,伸卡球的擊球仰角更是負7度,打者完全把球往地上打,是光芒牛棚很需要的戰力之一。Pete Fairbanks則是肩膀發炎進入名單,被交易到光芒後簡直重生,去年賽季也加入關門行列,加重了極具威力的直球比例,以速球和滑球兩球種為武器,速球96.9mph,被打擊率僅.176,打者wOBA僅.255,雖然有些控球不穩問題(BB/9值4.35),但他仍是光芒牛棚不可或缺的。

 

 
J.P. Feyereisen 今年二頭肌傷勢進入名單,今年保送率不佳(BB/9值5.62),三振能力也不及他人K/9值僅8.21,但他也有一顆揮空率高達42.7%的滑球,也可以在季後賽之路助光芒一臂之力。今年在六月分交易到光芒的Matt Wisler,從2019年三振功力大幅提升,翻開他的數據,才發現他的成功幾乎全靠用量驚人的滑球,今年更是誇張的90.6%使用率,WHIP值僅1.05,K/9值高達11.57,也讓他的HardHit%降到26.1%。

 

 
因蝴蝶效應導致先發部門表現跌跌撞撞,幾乎是靠著牛棚撐起,光芒牛棚一向十分優異,雖然目前有些傷兵,但他們還是努力的撐起戰績。在審視牛棚名單時,發現今年光芒後援投手使用「滑球」的頻率特別高,主力球員幾乎都是「滑球魔人」,有別於其他球隊的牛棚多數是火球青年,光芒的配球會受到數據團隊和投教的規劃,呈現多樣性,包含交易出去的Castillo都是今年狂丟滑球,有製造超高揮空能力的投手,有製造滾地球的投手,也有典型三振型的投手,注重球員階段性發揮已成為光芒的用才之道,近期球團又簽下剛在奧運拿下銀牌的36歲老將David Robertson,目前仍在3A受訓的他,有機會在未來看到他演出。
 

 

光芒牛棚戰績和潛力兼顧,是輪值最佳後盾,近期戰力短缺,光芒勢必得從農場拉一些上來可以吃局數的投手,像是Chris Ellis一個人就扛了4局無失分,完全沒想過小聯盟保送率稍高的他,可以繳出不俗成績,顯現農場的多元性。目前從光芒的投手群看起來沒有誰是絕對的先發或是後援,每一步棋皆下的很妙,是不按牌理出操弄戰局的高手,交易來的即戰力以及拼勁十足的農場新血,讓球迷看到許多希望,等到牛棚傷兵回歸後,預期戰績又將更為穩當。

 

 

打線
 
從大限截止以來,多虧打擊給力讓戰績長紅,八月份打線累積攻擊指數高達.828,掌握得點圈的能力非常出色,是近期搶勝的最大關鍵,自從投手群開始經歷傷兵潮,鞏固美東的王座,打線絕對功不可沒,目前累積1.6WAR和107wRC+。先從DH新朋友開始談起,Nelson Cruz剛轉戰光芒敲出首轟,便陷入了打擊低潮,索性到了8月,啟動了鬼神般的外掛打擊能力,目前繳出7轟佳績,教練團甚至讓他嘗試鎮守一壘,八月份以來累積OPS為.735,能夠實際上場參與防守和打擊,持續為光芒建功。
 

 

Brandon Lowe、Mike Zunino、Randy Arozarena今年製造的wRC+分別為133、135和127,尤其是作為開路先鋒的Lowe全壘打火力異常兇猛,是光芒陣中主力大砲,目前他已經累積29轟(隊中最多),OPS高達.843。緊接在後捕手砲Mike Zunino有26轟的佳績,個人貢獻了3.3WAR,長打率是強悍的5成63,而且不僅能打,防守能力優異(Def為10.5),精彩表現更讓他入選為今年的明星賽。Randy Arozarena去年在世界大賽第3戰,在九局下開轟,本季持續建功,累積16轟和2.2WAR,是季後賽不可或缺的戰力。

 

 

 

Joey Wendle是近幾年來光芒相當倚重的工具人,2、3游都可以守,Def為3.1,防守穩定又多功能,打擊方面有平均之上的能力,雖然不像主砲火力旺盛,但是OPS為.738的他,在本季貢獻58個打點,是陣中第4多的,在人才濟濟的光芒內野,或許像Wendle有強烈企圖心,連工具人角色也可以有聲有色。明星外野手Austin Meadows本季出色擊球率8.6%,較去年進步,累積wOBA .335,目前有21轟,只可惜他的防守數據並不好看,Def為負7.1。中外野手Kevin Kiermaier本季累積攻擊指數稍微差強人意,僅為.658,wRC+也僅84,但在2016年時他的防守能力堪稱是全聯盟之最,每當他開啟防守模式,就有打者準備遭殃,本季防守數據依舊相當耀眼Def 7.8,DRS為9,UZR則是6.6,而且跑壘速度進步每秒29.5英尺,曾拿下3屆金手套得主的他,也為光芒爭戰之路扮演重要角色。

 

 
外野Manuel Margot、Brett Phillips本季則是偶有砲火,OPS為.706和.736,
Brett Phillips在世界大賽的一棒成名,長打率4成21的他,說不定在接下來的比賽,也有挺身而出的精采時刻,Margot美聯冠軍賽轟出致命全壘打,幫助球隊力退太空人,光芒很需要他這種在關鍵時刻進行火力串聯的人才。一壘韓製大砲崔志萬從傷兵名單中回來後,雖然不是那種火力穩定輸出型,但左右開弓OPS.799的他,還是球隊裡DH,也會適時為隊友護送火力,每每登場都會把握機會,貢獻1.1WAR和129 wRC+。

 

 

 

同樣為一壘的Yandy Diaz本季砲火相較前兩年冷卻不少,卻是隊中穩定的先發打者,累積出賽103局貢獻了40打點,本季他的擊球初速比去年上升1.8優裡,Barrel%上升4.5個百分點,HardHit%則是上升到39.6%,相較去年增加不少力量,光芒頭號新秀同時也是大聯盟年度新秀排名第一的Wander Franco在今年6/22開啟了他的大聯盟之旅,累積打擊率.266,純長打率.181,目前累積117 wRC+,年僅19歲的他起步表現相當優異,其防守在小聯盟時期就有大聯盟水準,光憑守備就可以上大聯盟,目前外界很看好他在游擊區的防守。去年隨著Snell交易案來到光芒的捕手Francisco Mejia,下半季以來累積OPS.879,肯定是光芒未來不可或缺的捕手砲,雖然本季另類紀錄,被光芒派出當投手幫忙吃局數,但打擊火燙的他也蓄勢待發。
 

 

農場第七號新秀Taylor Walls有為人稱道的頂尖守備能力,在3A攻擊端也表現不俗,繳出打擊率.327、OPS.958的表現,雖說登上大聯盟後打擊率偏低僅2成12,OPS是普通的.643,但被譽為光芒之牆的他,好表現幾乎是指日可待。同樣也是光芒培育新星Mike Brosseau去年曾在美聯分區賽G5繳出優異表現,但今年打擊率相當低迷僅1成87,K%高達31.4%,但也是一樣有零星砲火,共擊出5支全壘打,因此在3A和大聯盟之間游移。

 

光芒的打擊率並不是最優異的,團隊打擊率2成39,僅排名聯盟第16名,陣中超過100局打擊率之首為Randy Arozarena (2成75),但得分能力卻是聯盟第2,僅落後太空人。打開本季光芒得點圈三圍.248/.341/.447,OPS高達.789,就能夠清楚光芒打線是如何有效率的得分,光是在得點圈就收下476分(總得分667),也許光芒不需要穩定的大砲,而是需要在關鍵時刻跳出的火力挹注,保持中水平及上乘得分功力就足以支撐投手群。還有陣中像是Kiermaier、Joey Wendle守備數據頂尖的選手,也讓光芒的守備在聯盟第九名,築起銅牆鐵壁的高牆。

 

 

 

總結
 

 

在進行總結之前,先來分享近期在國外看到的光芒資訊,牛棚投手Ryan Sherriff自從六月份返隊以來,他已經在3A和大聯盟進出了9次,每次不斷的被召回對他心理層面也造成了影響,而我想分享的是,光芒先發名單流動率極高,以至於在今年的前 110 場比賽中使用了創紀錄的35名投手,在本賽季光是投手就有多達173次在小聯盟和大聯盟往返的程序性移動,今年有超過50場比賽使用超過5個以上的投手,更加說明光芒的不按牌理出牌,雖然在先發輪值裡沒有大將,但畢竟優質的投手在大聯盟中往往都是身價最高的,因此如何靈活調度,利用陌生的新秀奇襲打者等我想也是光芒策略之一。
 

 

光芒就像座投手實驗室,他們清楚哪些投手有他們需要的特徵,並且去尋找,而使這些投手發揮作用,提高對打者的宰制力,Chaz Roe就是一個很典型的例子,前兩年使用滑球攻佔各大棒球版面,在 2017年光芒收購他時,他的滑球使用率僅14%,兩年之內他就投出了高達64%的滑球,最後的下場就是….他今年需要動肩部手術,又或者我認為Colin Poche、Pete Fairbanks、Nick Anderson、Ryan Thompson…他們進傷兵名單跟長期使用某種球脫離不了關係,這是光芒有效率獲勝,而需付出的代價,或許有人認為很殘酷,但何嘗不是光芒給了這些新秀一個展現自己的機會?
 

 

本賽季還剩五週,最後我認為光芒和洋基都具備角逐季後賽的本錢,除了健康的牛棚是戰績後盾,深不見底的農場也可能帶來許多驚奇,還有那得分效率高的打線,更找來穩定的火力輸出Nelson Cruz,我想光芒的意圖非常明顯。光芒沒有球星,但總有辦法從球員身上榨出球隊需要的力量。

 

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